Les « villes éponges » chinoises visent à réutiliser 70 % de l'eau de pluie – voici comment

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5 octobre 2021

L'« initiative des villes éponges » de la Chine vise à arrêter les eaux de pluie grâce à l'utilisation de surfaces perméables et d'infrastructures vertes et à réutiliser environ 70 % de l'eau.

 

By Asit K. Biswas

Distingué professeur invité, Lee Kuan Yew School of Public Policy, Université nationale de Singapour

By Kris Hartley

Maître de conférences en planification urbaine et régionale, Cornell University


 

Les villes asiatiques ont du mal à s'adapter à une migration urbaine rapide et le développement empiète sur les zones sujettes aux inondations. Les récentes inondations à Mumbai ont été attribuées en partie à la développement non réglementé des zones humides, tandis que construit à la hâte les zones urbaines sont touchées par inondation en Inde, au Népal et au Bangladesh. Ce n'est pas une tendance que dans les pays en développement; inondations à Houston, aux États-Unis, a mis en exergue les risques de développement dans les zones écologiquement sensibles et les zones basses. En 2012, une grave inondation à Pékin a fait des ravages dans les systèmes de transport de la ville et dans les inondations de 2016 systèmes de drainage débordés à Wuhan, Nanjing et Tianjin. Les défis sont clairs.

 

La surexploitation des eaux souterraines, la dégradation des voies navigables et les inondations urbaines obligent les villes chinoises à lutter contre un cercle vicieux. Le développement urbain tentaculaire et l'utilisation de matériaux imperméables empêchent le sol d'absorber l'eau de pluie, ce qui incite à investir davantage dans des infrastructures qui entravent généralement les processus naturels et aggravent les impacts des inondations.

 

L'initiative des villes-éponges en Chine vise à mettre fin à ce cycle en utilisant des surfaces perméables et des infrastructures vertes. Cependant, l'initiative est confrontée à deux défis: le manque d'expertise des gouvernements locaux pour coordonner et intégrer efficacement un ensemble d'activités aussi complexe et les contraintes financières.

 

Le concept

 

Les solutions d'ingénierie sont des interventions populaires, mais les villes ne peuvent pas simplement éviter les risques d'inondation. Pour remédier à ce problème, l’initiative de la ville-éponge de la Chine a un ambitieux objectif: pour 2020, 80% des zones urbaines devraient absorber et réutiliser au moins 70% des eaux de pluie.

 

Lancé en 2015 dans les villes 16, l'initiative vise à réduire l'intensité du ruissellement des eaux de pluie en améliorant et en répartissant plus uniformément les capacités d'absorption dans les zones ciblées. La reconstitution des eaux souterraines qui en résulte augmente la disponibilité de l'eau pour diverses utilisations. Cette approche non seulement réduit les inondations, mais améliore également la sécurité de l'approvisionnement en eau.

 

L’initiative est similaire au concept nord-américain de développement à faible impact (LID), qui selon L’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis imite les processus naturels afin de protéger la qualité de l’eau.

 

Le cas de Lingang, une ville projetée dans le district de Pudong à Shanghai, illustre les mesures typiques des villes-éponges. Il s'agit notamment des toits recouverts de plantes, des zones humides panoramiques pour le stockage des eaux de pluie et des chaussées perméables qui stockent les eaux de ruissellement en excès et permettent l'évaporation pour modérer la température.

 

Avec l'ambition d'être le plus grand projet de villes éponges de Chine, le gouvernement de la ville de Lingang a investi un million de 119 USD dans les rénovations et les innovations qui pourraient servir de modèle à la majorité des villes chinoises dépourvues d’infrastructures d’eau modernes.

 

Les villes chinoises font des efforts remarquables. Dans son engagement à étendre la couverture de verdure urbaine, Shanghai a annoncé début 2016 la construction de mètres carrés 400,000 de jardins sur le toit. Le projet est un effort de collaboration entre les autorités de réglementation de la ville, les propriétaires et les ingénieurs. Les projets de villes-éponges à Xiamen et à Wuhan se sont bien déroulés fortes précipitations.

 

Toits herbeux à Shanghai

 

Politiques et budgets améliorés

 

L’initiative des villes-éponges exige un effort global et soutenu, y compris une gouvernance environnementale efficace. Cependant, des préoccupations persistent concernant la faiblesse de la réglementation et la application sélective. Les autorités locales ne peuvent pas simplement faire demi-tour lorsque des violations sont découvertes. L'ennui méconnu du resserrement des contrôles est moins excitant que les innovations audacieuses, mais tout aussi crucial pour la gestion de l'eau. Les gains des programmes de villes éponges ne devraient pas être compensés par une mauvaise gouvernance environnementale.

 

Le financement est également une contrainte persistante. À ce jour, plus milliards USD 12 a été dépensé pour tous les projets de villes-éponges. Le gouvernement central finance environ 15-20% des coûts, le reste étant réparti entre les gouvernements locaux et le secteur privé.

 

Malheureusement, cette initiative coïncide avec une crise de la dette municipale en plein essor, provoquée en partie par des mesures restrictives. réformes financières, notation des obligations coupeset nerveux marchés obligataires. Les villes chinoises pourraient bientôt trouver des coûts d'emprunt encore plus élevés et des moyens de réduire leurs dettes plus étroits.

 

L’investissement dans les initiatives des villes-éponges s’avère également être une vente de plus en plus difficile, avec seul intérêt tiède des investisseurs privés nationaux. Le gouvernement devrait améliorer les conditions qui encouragent les investissements, notamment les incitations fiscales, une meilleure transparence des projets et un assouplissement des marchés du crédit.

 

En attendant, les initiatives des villes-éponges devront concurrencer des infrastructures visibles et familières telles que les routes, les transports en commun et les services publics. Ils devront également être attractifs sur un marché comportant de nombreuses autres options d'investissement.

 

Des initiatives innovantes dans le domaine de l'eau ont été adoptées dans le monde entier, notamment restauration des zones humides dans le Midwest américain, les systèmes de rinçage utilisant toit collecté l'eau dans l'Oregon USA, bioswales à Singapour et les espaces publics comme rétention d'eau flexible installations aux Pays-Bas.

 

La Chine a la possibilité de renforcer son rôle de leader mondial émergent en matière de durabilité urbaine. Cependant, il doit d'abord mettre en œuvre une vision efficace de la manière dont les initiatives des villes-éponges complètent les efforts plus larges de gouvernance environnementale. L’amélioration de la mise en œuvre de la réglementation et le regain d’intérêt pour les opportunités d’investissement privé connexes sont deux étapes à franchir.

 

Cet article a été initialement publié par La conversation, le 05 septembre 2017, et a été republié conformément à la Licence publique internationale Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0. Vous pouvez lire l'article original ici. Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur seul et non de WorldRef.


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