Comment la mondialisation a commencé il y a près de 1,000 ans!

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5 mars 2021

By Valérie Hansen, Université de Yale

 

Des navires vikings ont atterri sur l'île canadienne de Terre-Neuve vers l'an 1000, à ce qui est maintenant le site archéologique connu sous le nom de L'Anse aux Meadows. Pour la première fois, les deux rives de l'océan Atlantique étaient reliées.

 

Lorsque les Vikings ont débarqué, les peuples autochtones ont immédiatement commencé à faire du commerce avec eux. Les Vikings décrivent cette première rencontre en «La saga d'Eirik», Une épopée orale écrite après 1264 sur les voyages nordiques à travers l'Atlantique Nord du Groenland au Canada d'aujourd'hui.

 

Les habitants ont apporté des peaux d'animaux au commerce et, en échange, les Vikings ont offert des longueurs de drap de laine teint en rouge. Alors que leur approvisionnement en tissu commençait à manquer, le Les Vikings coupent le tissu en morceaux de plus en plus petits, certains aussi larges que le doigt d'une personne, mais les habitants voulaient tellement le tissu qu'ils ont continué à offrir le même nombre de peaux dans le commerce.

 

Partout dans le monde à cette époque, l'attrait des produits nouveaux a conduit à 1,000 ans d'échanges et d'interactions entre des personnes de différents endroits, dans ce que l'on appelle maintenant la mondialisation. Ils font l'objet de mon livre récent "L'année 1000: quand les explorateurs ont connecté le monde - et la mondialisation a commencé. »

 

La propagation rapide du coronavirus et la fermeture sociale et économique qui en résulte dans le monde entier ont changé la compréhension de chacun des dangers de la mondialisation, y compris le mien. Une société qui ne peut obtenir que certains articles nécessaires d'un partenaire commercial est vulnérable en raison de cette dépendance. Dans le passé, il y avait des limites intrinsèques au commerce mondial qui empêchaient les sociétés antérieures de devenir totalement dépendantes des produits extérieurs. Ces limites n'existent plus aujourd'hui.

 

Un réseau mondial de parcours

Environ 10 ans après leur arrivée à L'Anse aux Meadows, les Vikings abandonné leur colonie, probablement en raison de conflits avec les habitants locaux. Mais ils ont continué à naviguer vers le Canada pour obtenir du bois à rapporter au Groenland et en Islande, où les arbres étaient rares.

 

Des rencontres similaires dans le monde ont eu lieu lorsque Marchands et missionnaires musulmans est passé du Moyen-Orient à l'Afrique de l'Ouest vers 1000, lorsque les locuteurs de langues malayo-polynésiennes ont navigué de la péninsule malaise à l'ouest de Madagascar, s'y installant par 1000, et à travers le Pacifique pour Hawaï et l'île de Pâques entre 1025 et 1290. Un tout nouveau système de routes maritimes et terrestres s'est ouvert à la suite de ces expéditions. En l'an 1000, un objet ou un message pouvait parcourir le monde pour la première fois.

 

Un vase en porcelaine Qingbai de Jingdezhen, Chine, fabriqué au 11ème ou 12ème siècle.
Metropolitan Museum of Art

En l'an 1000, bien sûr, il n'y avait ni électricité ni vapeur, mais la production de masse était encore possible.

 

Dans la province chinoise du Fujian, les fours à dragons, qui s'étendaient sur plus de 300 pieds sur les flancs des collines, étaient alimentés au bois, au coke ou au charbon. Produire entre 10,000 30,000 et XNUMX XNUMX navires en un seul tir, ces fours employaient des centaines, voire des milliers d'artisans, qui travaillaient à plein temps.

 

Les potiers individuels ont fabriqué des vases, des bouteilles, des bols et des assiettes sur leurs roues de potier, puis les ont cuits à des températures plus élevées que tout autre four dans le monde. Les pots vitrés étaient les iPhones de leur époque, des biens recherchés par tout le monde car ils étaient à la fois beaux et faciles à nettoyer.

 

Les archéologues ont fouillé des marchandises chinoises en ports côtiers au Kenya, en Tanzanie et aux Comores le long de la route maritime la plus fréquentée au monde à l'époque, qui reliait l'Afrique de l'Est, le Moyen-Orient et la Chine.

 

 

La domination complète des marchés étrangers était impossible

Les céramiques chinoises figuraient parmi les produits commerciaux les plus convoités de leur époque, mais les potiers chinois n'ont jamais réussi à dominer les marchés étrangers comme le peuvent les exportateurs modernes.

 

Deux facteurs importants les en ont empêchés. Premièrement, même si les fours chinois pouvaient produire des milliers de pots en une seule cuisson, la production n'était pas suffisamment élevée pour inonder les marchés d'autres pays. Deuxièmement, le transport par bateau dans le passé était beaucoup moins fiable que le transport moderne aujourd'hui.

 

Historiquement, les navires pouvaient être égarés lors des tempêtes ou couler lorsqu'ils se heurtaient à des rochers. Les incertitudes du transport limitaient la quantité de marchandises atteignant les ports étrangers. Mes recherches ont révélé que les céramiques d'exportation de la Chine n'ont jamais submergé les fabricants locaux, qui copiaient des pots et des pots chinois.

 

Par exemple, des archéologues creusant dans la ville moderne de Shush en Iran ont fouillé imitations locales de pots chinois. Les imitations étaient ingénieuses, mais inférieures. Parce qu'ils avaient été cuits à des températures beaucoup plus basses, ils étaient beaucoup plus fragiles que les pots chinois et les émaux ne sont pas lisses. Malgré leurs défauts, des copies locales ont fait surface sur des sites archéologiques aux côtés de navires importés de Chine dans plusieurs ports de l'océan Indien, montrant que les fabricants locaux étaient capables d'innover et de conserver des parts de marché. Même si l'approvisionnement en céramique chinoise était interrompu, les consommateurs locaux pourraient se procurer les produits dont ils avaient besoin.

 

Lorsque les lignes d'approvisionnement ont été coupées dans le passé, les gens ont réussi à trouver de nouvelles sources de produits qu'ils désiraient. Les exemples les plus clairs ont été pendant la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale. Lorsqu'il devenait impossible d'importer quelque chose des puissances ennemies - et cela pouvait arriver du jour au lendemain - des marchands ingénieux trouvaient de nouvelles fournitures ou créé un équivalent comme le caoutchouc synthétique ou les ersatz de thés que les Allemands mélangeaient à des herbes lorsqu'ils ne pouvaient pas accéder au vrai thé.

 

 

Un Airbus Beluga, l'un des plus grands avions cargo au monde.
Don-vip / Wikimedia Commons, CC BY-SA 

Aujourd'hui, le grande capacité d'avions cargo et les navires modernes signifient qu'ils peuvent approvisionner une communauté en produits entièrement importés et éliminer toute production locale. La pandémie de coronavirus a fait comprendre aux Américains à quel point ils sont dépendants des pays étrangers pour des produits clés.

 

En 2018, par exemple, une étude confidentielle du département américain du Commerce a conclu La Chine a fourni 97% de tous les antibiotiques Les Américains ont consommé. Les céramiques ne sont pas aussi importantes pour la santé des gens que les antibiotiques, mais les importations modernes de toutes sortes peuvent aujourd'hui submerger les fabricants locaux d'une manière qui n'était pas possible dans le passé.

 

C'est le défi pour l'avenir: trouver comment apprivoiser la mondialisation pour que les producteurs locaux puissent survivre aux côtés des superpuissances manufacturières. Le passé nous donne des raisons d'être optimistes: lorsque les lignes d'approvisionnement ont été coupées, les gens ont réussi à trouver des sources alternatives.

 

Valérie Hansen, Professeur d'histoire, Université de Yale

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.