Comment la pandémie de Covid-19 pourrait globaliser l'économie encore plus, pas moins!

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1er mars, 2021

Les interruptions de la chaîne d'approvisionnement mondiale, la fermeture des frontières et les conflits commerciaux soulèvent le spectre des nations se repliant sur elles-mêmes et se déconnectant les unes des autres. Mais Harold James de Princeton pense que Covid-19 pourrait bien nous rapprocher.

 


Questions et réponses - L'historien économique Harold James Par Eryn Brown

Cet article fait partie de Réinitialiser: la science de la crise et du rétablissement, une série en cours explorant la façon dont le monde navigue dans la pandémie de coronavirus, ses conséquences et la voie à suivre. Reset est financé par une subvention de la Fondation Alfred P. Sloan.

 

Harold James écrit sur la mondialisation et sa disparition souvent attendue depuis près de 40 ans. L'historien économique de l'Université de Princeton a examiné les effets des crises financières anciennes et nouvelles, de la Grande Dépression des années 1930 à l'effondrement des marchés financiers en 2008.

 

Son livre de 2002, La fin de la mondialisation, a examiné comment la Grande Dépression a bouleversé le mondialisme: face à une crise financière aiguë, les nations ont renoncé à leurs liens culturels et économiques à l'étranger. De façon inquiétante, James a alors suggéré que les forces qui ont poussé les sociétés contre le mondialisme dans les années 1930 réapparaîtraient probablement à mesure que le 21e siècle avançait - même si les nations ont forgé des liens de plus en plus étroits grâce au commerce, aux migrations et à la technologie au cours des décennies qui ont suivi. «L'une des leçons de la dépression est que la mondialisation est intrinsèquement vulnérable et peut être perturbée par des pandémies, des attaques terroristes et différentes crises», dit-il aujourd'hui.

 

En effet, au fur et à mesure que les augts avançaient, des «crises différentes» sont apparues pour donner raison à James. Lorsque les marchés immobiliers et financiers se sont effondrés en 2008, par exemple, de nombreux politiciens ont commencé à dénigrer les marchés mondiaux et à ériger des barrières commerciales, a écrit James dans le 2018. Revue annuelle de l'économie financière, dans le cadre d'un numéro spécial et d'une conférence sur le Grande récession et ses conséquences. Ces ennemis de la mondialisation n'ont réussi que partiellement, a-t-il noté: le rythme du commerce a été inférieur au rythme de la production pour la première fois depuis des décennies, mais l'argent et les personnes ont continué à circuler librement entre les nations.

 

On ne saurait reprocher aux observateurs attentifs de la politique et des affaires en 2020 de se demander si Covid-19 - un côté sombre de l'interdépendance, transporté dans un petit peu d'ARN viral - va inaugurer une nouvelle réaction déglobalisante. Avec une pénurie d'écouvillons et de seringues nécessaires, les pays ne se tourneraient-ils pas vers l'intérieur pour s'occuper d'abord de leur propre peuple, se mobilisant pour fabriquer les fournitures médicales qu'ils ont autrefois achetées à la Chine ou à l'Inde? Avec autant de citoyens sans travail, les gouvernements ne commenceraient-ils pas à «délocaliser» les emplois manufacturiers plus près de chez eux?

 

Au contraire, dit James; le contraire pourrait se produire. La pandémie révolutionnera presque certainement la façon dont le monde interagit, mais pas de la manière désastreuse que pensent certains pronostiqueurs. James a parlé avec Connaissable pourquoi Covid peut finir par étendre la mondialisation au lieu de la détruire.

 

Cette conversation a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

 

Qu’est ce que la mondialisation, Et pourquoi est-ce important?

Je considère la mondialisation comme la mobilité des biens, des personnes et des capitaux - et tout cela implique la mondialisation des idées, reliant le monde. Cela a continué à travers l'histoire - au cours de la dernière décennie, les archéologues ont été stupéfaits de découvrir que des squelettes de personnes qui avaient été enterrés dans le sud de l'Italie pendant l'Empire romain avaient ADN asiatique.

 

À diverses étapes, de nouvelles intensités ont été observées dans le processus. Le développement des voiliers au début de la période moderne a permis des voyages sur de plus longues distances et, au XIXe siècle, les chemins de fer ont ouvert les intérieurs des continents. L'avion et plus tard Internet au XXe siècle ont également véritablement ouvert la mondialisation à de nouveaux domaines.

 

La mondialisation est en partie motivée par les besoins matériels et par l'efficacité: cela n'a pas de sens, et n'est même pas possible, pour chaque endroit de produire tout type de bien. Mais je ne pense pas que ce soit juste une question d'obtenir un article désiré que vous ne pouvez obtenir qu'ailleurs. C'est aussi une question de curiosité. Nous trouvons notre environnement contraignant et nous voulons redémarrer nos vies. La migration et l'interaction avec les autres sont souvent alimentées par des personnes fuyant l'adversité, mais parfois aussi par l'aventure.

 

Dans les années 1920 et 1930, la mondialisation était aussi un phénomène d'idées. Les cadets de l'Académie militaire chinoise de Whampoa ont décidé qu'ils avaient besoin d'un parti fasciste parce que l'Italie avait évolué de cette façon. Le mouvement des marchandises et des capitaux à travers le monde n'avait pas atteint les volumes de la fin du 20e siècle à l'époque. Mais une crise bancaire en Autriche a quand même pu produire un effet domino dans le monde, tout comme l'effondrement du marché hypothécaire américain a dévasté l'économie mondiale en 2008. La prise de conscience de l'impact était la même dans les deux cas.

 

Dans ma revue de 2018, j'ai repensé à 2008 et mesuré la mondialisation et la déglobalisation en termes de flux - de biens, de personnes, de capitaux et de données. Ce que j'ai trouvé, c'est que les preuves n'appuyaient pas entièrement l'idée que la déglobalisation avait pris le dessus.

 

Donc des rumeurs de La fin de la mondialisation ont été grandement exagérés.

D'autres personnes ont inventé des slogans comme «slobalisation». Je pense que c'est plus comme ça. La crise financière de 2008 a certainement produit un certain recul contre la mondialisation et une discussion beaucoup plus large sur la question de savoir si elle est souhaitable, si elle est compatible avec la démocratie ou non, et les conditions dans lesquelles la mondialisation fonctionne. Beaucoup étaient d'avis que la mondialisation était terminée, mais les conditions sur le terrain n'ont pas radicalement changé.

 

Quels changements sont survenus?

Il y a eu plus de conflits commerciaux depuis 2008. Il y a eu plus de résistance à la migration et il y a eu une certaine nationalisation des systèmes financiers, en particulier en Europe.

 

Les schémas commerciaux ont changé, une partie de la production se rapprochant de chez nous. Une grande partie de cela n'avait pas grand-chose à voir avec la concurrence mondiale et était plutôt motivée par la demande et l'impatience des consommateurs. Les styles à la mode de la mode rapide, par exemple, étaient plus faciles à livrer si vous produisiez plus localement, et non loin de l'Asie. Une petite partie de la production américaine est retournée aux États-Unis. Une partie de la production européenne est allée en Europe du sud-est - en Roumanie ou en Ukraine, au lieu de la Chine. Celles-ci ne sont pas énormes en termes de volume, mais restent une tendance intéressante et importante.

 

De toute évidence, je pense que les élections Trump de 2016 et le Brexit, qui partagent une opposition fondamentale au mondialisme, s'inscrivent tous deux dans le récit de la réaction contre la mondialisation. Mais jusqu'en 2020, c'était une image très mitigée en termes de changements réels. Cette année a ajouté une nouvelle dimension.

 

À cause de Covid?

Oui. Comme on pouvait s'y attendre, de nombreuses personnes, y compris le conseiller de Trump Peter Navarro, ont déclaré que la mondialisation était le péché originel à l'origine de la crise Covid. Le coronavirus est apparu pour la première fois dans des endroits très connectés au niveau international - nord de l'Italie, New York. Il était facile de blâmer les voyages dans le monde. Il était également facile de penser que la crise était exacerbée par la dépendance vis-à-vis de producteurs éloignés pour les médicaments. Une statistique assez étonnante est la quantité de produits pharmaceutiques américains fabriqués en Chine ou en Inde, ou fabriqués avec des matériaux chinois. Autour de 97% des antibiotiques américains, par exemple, viennent de Chine.

 

Les efforts pour contrôler la propagation de Covid ont eu un impact considérable sur le mouvement des personnes d'un endroit à l'autre. Cela a entraîné de lourdes restrictions sur les voyages et rendu la migration internationale plus difficile. Cet aspect de la mondialisation subit donc un nouveau stress.

 

Mais il y a aussi une image plus positive de ce qui se passe. La crise de Covid arrive à un moment étrange alors que d'énormes changements technologiques sont en cours - en particulier, la montée en puissance d'Internet - et certains d'entre eux augmentent en fait la mondialisation. C'est vraiment un changement radical dans ce qu'est la mondialisation.

 

Vue de dessus du terminal à conteneurs de Kwai Tsing à Hong Kong-min

Vue de dessus du terminal à conteneurs de Kwai Tsing à Hong Kong | Getty Images

Alors, vous pouvez considérer les verrouillages comme une force de mondialisation?

Pensez au logement, à l'éducation et aux services médicaux, trois domaines de la vie coûteux qui sont restés jusqu'à présent intensément locaux. Pendant la crise du coronavirus, les trois ont commencé à poser de réels dangers: partager un espace de vie et de travail avec beaucoup d'autres personnes, aller chez votre médecin ou à l'hôpital, ou se présenter dans des écoles et des universités augmentaient tous les risques d'infection.

 

Covid nous a montré que ces trois éléments peuvent être mieux gérés grâce à des interactions à distance - et celles-ci, par définition, rendent nos vies moins locales. Les frontières nationales ne sont plus une restriction évidente.

 

Il est clair que les mégapoles mondiales coûteuses perdent leur attractivité. Vous n'avez pas besoin de vivre dans le centre de Manhattan ou dans le centre de Londres. Vous pouvez vivre dans un endroit plus agréable et moins cher et travailler à distance. Je pense qu'à l'avenir, nous allons voir un mélange de personnes travailler à domicile et se rendre physiquement dans un endroit pendant quelques jours par mois - une sorte de modèle hybride.

 

De même, si j'ai de la fièvre et que je ne me sens pas bien, je n'ai pas besoin d'aller voir mon médecin physiquement. Je peux parler au médecin au téléphone ou par vidéo. Je peux me connecter à des appareils qui mesurent ma tension artérielle ou ma glycémie et transmettre ces données à mon médecin. Il ou elle n'a pas besoin d'être dans le New Jersey, où je vis.

 

L'école aussi. Je ne suis pas convaincu que Zoom soit la réponse à tout, mais certaines choses se sont améliorées avec lui - y compris les conférences académiques, qui ont été un réel plaisir ces six derniers mois. Mes étudiants inscrits à Princeton sont assis devant des ordinateurs à Jakarta, Buenos Aires et Berlin. À l'avenir, l'éducation combinera des sessions à distance avec des rencontres personnelles. Ce sera moins cher et plus efficace, et signifiera que les étudiants pourront apprendre de n'importe où dans le monde. De nombreux collèges craignent déjà que leur modèle commercial de base ne soit rompu.

 

«La crise de Covid arrive à un moment étrange alors que d'énormes changements technologiques sont en cours… et certains d'entre eux augmentent en fait la mondialisation. C'est vraiment un changement radical dans ce qu'est la mondialisation. » Harold James

 

C'est mon histoire de renversement de la déglobalisation. Je dois ajouter: il n'y a jamais eu de déglobalisation dans l'échange de données. Chaque jour, les gens transfèrent de plus en plus de bits de données à travers le monde. Lorsque nous faisons du zoom, nous déplaçons des quantités incroyablement importantes d'octets. C'est une métrique importante de l'interdépendance.

 

Qu'en est-il des trucs physiques? On a beaucoup parlé de «relocalisation» d’entreprises essentielles comme la fabrication d’équipements médicaux. Cela a-t-il commencé à se produire?

Oui. Les fournitures médicales sont un cas évident et la production augmente au niveau national. Mais nous allons toujours être dépendants de ce qui se passe ailleurs. La course au vaccin Covid le plus efficace se déroule dans le monde entier - en Chine, en Russie, en Europe, aux États-Unis. Dans quelques mois, nous allons voir qu'un vaccin est meilleur que les autres, et il deviendra le modèle.

 

Un tel vaccin sera-t-il produit localement? Peut-être, aux États-Unis. Mais il ne sera pas produit localement dans tous les pays européens. Il est inutile de produire toute une gamme de produits pharmaceutiques en Estonie ou en Slovénie, par exemple.

 

Cela met en évidence un autre besoin, qui est de s'assurer que des produits comme un vaccin sont distribués équitablement entre les pays. Il y aura une demande pour une approche multinationale, fondée sur les fondements de la mondialisation qui ont été construits au cours du siècle dernier. L'Organisation mondiale de la santé a probablement un rôle à jouer.

 

Les pays ont commencé à se replier sur eux-mêmes et à adopter une politique populiste après la crise financière de 2008. Covid-19 a-t-il accéléré cela «Psychologie de la déglobalisation», comme vous l'avez appelé?

Je pense que c'est vraiment mixte. La psychologie immédiate est en effet de penser, ne faisons rien qui nécessite un contact généralisé avec le monde. Cela a clairement été accéléré par la pandémie.

 

Mais ensuite, lorsque vous commencez à regarder les résultats réels pour la santé et l'économie, cela change très rapidement la discussion. Dire «America First» et simplement tout couper ne fonctionne pas vraiment. Les fournitures médicales en sont un bel exemple. À l'heure actuelle, les États-Unis sont toujours dépendants des chaînes d'approvisionnement internationales pour ces produits, et nous serons probablement dépendants pendant une période assez longue. En fin de compte, c'est probablement une bonne chose. Même si le pays parvenait à produire seul des biens équivalents, il se couperait des innovations à l'avenir.

 

Quel a été l'impact des pandémies sur le commerce mondial et les interactions au cours de l'histoire?

Les deux vraiment, vraiment grandes pandémies dont les historiens sont conscients sont la peste de Justinien aux 6e et 7e siècles et la peste noire - en particulier le premier tour de la peste noire, de 1348 à 1350 ou 1351. On dit que la peste de Justinien ont tué environ un quart à la moitié de la population européenne et joué un rôle dans l'histoire du déclin et de l'éclatement de l'Empire romain, c'était donc une force de déglobalisation.

 

La peste noire, au contraire, s'est produite à un moment où l'Europe montrait des signes de surpopulation. Les populations s'étaient développées et s'étaient installées dans des terres marginales, les rendements avaient chuté, les approvisionnements alimentaires sont devenus plus précaires et les salaires ont également baissé. Les conséquences immédiates de la peste noire, qui a tué environ un tiers des Européens, ont été en fait d'augmenter les salaires et d'améliorer les conditions de vie. En conséquence, les gens pourraient dépenser plus pour d'autres choses, et cela a produit une formidable floraison de la culture et du commerce.

 

La pandémie de Covid n'est nulle part dans la ligue de ces pandémies en termes de mortalité, et elle n'affectera pas les salaires de manière dramatique. L'estimation des décès pendant la grippe espagnole il y a un siècle est de 50 millions. Et même cela ne suffisait pas pour avoir un impact significatif sur les niveaux de salaire.

 

What la mondialisation et déglobalisation les tendances allez-vous garder un œil sur la fin de Covid au cours des prochaines années?

J'observerai l'abandon des grandes villes et l'application de la technologie à l'éducation et à la médecine. Si les gens paient moins pour ces services essentiels, ils auront plus de revenus disponibles et de nouvelles opportunités, et vous pourriez obtenir quelque chose comme l'effet de peste - un pouvoir d'achat accru qui permet aux gens de se sentir mieux.

 

Covid accélérera également le rythme des changements déjà en cours, comme le passage de la monnaie conventionnelle à la monnaie électronique. De nombreux endroits ne veulent plus prendre de billets de banque en raison du risque d'infection. La Banque centrale européenne vient d'annoncer un grand étude de la monnaie électronique.

 

Je pense que très rapidement, vous verrez les monnaies privées - l'argent émis par des entités non étatiques - jouer également un rôle. Le vieux monde dans lequel les devises sont associées aux États ne durera pas. C'est un changement qui se produisait de toute façon. Il est accéléré par la délégitimation de l'argent physique à l'ancienne.

 

Covid aura-t-il également un impact sur le nationalisme politique?

La crise de 2008 a été un puissant moteur du nationalisme et du populisme. Mais la plupart des gouvernements populistes n'ont pas bien géré la crise Covid. Certains éléments du mélange populiste sont la méfiance à l'égard des experts, la prise de décisions instinctives hâtives et le passage d'une chose à une autre. Leurs politiques sont généralement incohérentes. Les gouvernements compétents comme l'Allemagne, en revanche, ont très bien géré cette crise, ce qui rend les plaintes populistes à propos de ces gouvernements invalides.

 

Je pense donc que Covid va tasser le populisme. De toute façon, la vapeur sortait du mouvement.

 

Cet article fait partie de Réinitialiser: la science de la crise et du rétablissement, une série en cours explorant la façon dont le monde navigue dans la pandémie de coronavirus, ses conséquences et la voie à suivre. Reset est financé par une subvention de la Fondation Alfred P. Sloan.

Cet article a été publié dans Magazine Knowable, une entreprise journalistique indépendante de Annual Reviews. Inscrivez-vous au Newsletter.

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Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne reflètent pas les vues, opinions ou politiques de WorldRef.

 


 

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