L'ironie de la résolution de la pauvreté énergétique mondiale

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Juillet 14th, 2021

Le développement fondamental des nations et des êtres humains a été conduit par l'énergie tirée des combustibles fossiles depuis la révolution industrielle. Les effets secondaires qui en ont résulté ont été catastrophiques. Le changement climatique fait des ravages dans le monde entier, qu'il s'agisse de récentes inondations ou d'incendies ravageurs, ou du simple fait que nos villes ne sont plus aptes à vivre.

 

Par Harpreet Kaur


 

À mesure que le nombre d'appels internationaux pour des demandes de renseignements sur l'énergie et la pénurie d'énergie augmente, nous nous retrouverons au fond d'une catastrophe énergétique probable dans les 30 prochaines années, voire avant. Le pétrole deviendra l'une des ressources les plus chères et les plus rares à la fois. De plus, les installations nucléaires de pointe auraient atteint la fin de leur durée de vie utile.

 

Avec le développement et les progrès techniques, le pourcentage de personnes ayant accès à l'électricité n'a cessé d'augmenter au cours des dernières décennies. En 1990, environ 71 % de la population mondiale y avait accès ; en 2016, ce chiffre était passé à 87 %. Cela signifie que près de 940 millions de personnes (13 %) n'avaient pas accès à l'électricité en 2016.

 

Figure 1.

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Cependant, nos efforts pour résoudre cette crise énergétique avec des méthodes de production d'énergie conventionnelles ont donné naissance à un autre défi. Aujourd'hui, le « changement climatique » est le principal problème qui menace notre environnement, notre bien-être actuel et le bien-être des générations futures. La production d'énergie est responsable de 87 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre.

 

Inspectons cette sorte d'ironie un peu plus en détail :

 

Le défi de la pauvreté énergétique mondiale

Le manque d'accès aux services énergétiques modernes est appelé pauvreté énergétique mondiale. La capacité d'obtenir de l'énergie est une exigence pour le développement humain. Les pays à revenu élevé – ou les pays définis par l'ONU comme « développés » sont supposés avoir un taux d'électrification de 100 % dès la première année où le pays est entré dans cette catégorie.

 

Par conséquent, l'accès mondial croissant à l'énergie a été stimulé par les économies à revenu faible et intermédiaire. Dans de nombreux pays, cette tendance a été frappante : l'accès en Inde, par exemple, est passé de 43 % à près de 85 %. L'Indonésie est proche de l'électrification totale (près de 98 %), contre 62 % en 1990. Pour les pays à forte croissance démographique, de telles améliorations de la part de la population ayant accès sont encore plus impressionnantes.

 

Figure 2.

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Alors que la tendance est à la hausse pour la plupart des pays, un certain nombre sont encore très à la traîne. Au plus bas du spectre, seulement 8.8 % de la population tchadienne a accès à l'électricité.

 

Pour certains pays, des améliorations significatives de l'accès à l'énergie resteront un défi urgent au cours des prochaines décennies. En 2016, seulement 60 % de la population mondiale avait accès à des carburants propres.

 

Figure 3.

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L'accès aux combustibles propres est le plus faible en Afrique subsaharienne où seulement 14% des ménages en 2016 y avaient accès. Les progrès ont été beaucoup plus importants en Asie du Sud et en Asie de l'Est au cours de la dernière décennie, avec respectivement 18 % et 16 % des ménages supplémentaires y ayant accès. Lorsque les gens ne peuvent pas obtenir d'énergie moderne pour cuisiner et se chauffer, ils dépendent des combustibles solides, en particulier du bois, du fumier, du charbon et des déchets végétaux.

 

Figure 4.

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En 1980, près des deux tiers de la population mondiale utilisaient des combustibles solides pour leur cuisson. 30 ans plus tard, ce chiffre est tombé à 41 %. Les données montrent qu'il s'agit d'un problème associé à la pauvreté.

 

Dans l'Europe et l'Amérique du Nord plus riches, la part est beaucoup plus faible que dans le reste du monde ; et dans les pays à revenu élevé du monde, l'utilisation de combustibles solides appartient entièrement au passé.

 

L'utilisation de combustibles solides est en baisse dans toutes les régions du monde. Mais le succès de l'Asie du Sud-Est en développement rapide est particulièrement impressionnant, où la part est passée de 95 % à 61 %.

 

La santé des personnes vivant dans la précarité énergétique paie un prix énorme en raison de la pollution de l'air intérieur, que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) décrit comme « le plus grand risque environnemental pour la santé au monde ». Pour les personnes les plus pauvres du monde, il s'agit du plus grand facteur de risque de décès prématuré et de décès dans le monde.

 

La recherche sur la santé montre que la pollution de l'air intérieur provoque 1.6 million de décès chaque année, soit plus du double du nombre de décès causés par un mauvais assainissement.

 

Selon des rapports récents de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), l'utilisation du bois comme combustible est le facteur le plus important de la dégradation des forêts. Le bois fournit plus de la moitié de l'énergie en Afrique de l'Est, de l'Ouest et du Centre.

 

Le revers de l'augmentation de l'accès à l'énergie : les émissions de gaz à effet de serre

L'ironie de la situation est qu'un meilleur accès à l'énergie signifie des émissions plus élevées de gaz à effet de serre. De toute évidence, ce sont les pays les plus riches qui ont les empreintes d'émissions les plus élevées.

 

Figure 5.

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Figure 6.

Émissions mondiales de gaz à effet de serre et scénarios de réchauffement

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La production d'énergie à partir de combustibles fossiles a continué de diminuer lentement depuis 2010, mais il s'agit toujours de la plus grande source d'énergie. En 2020, la production d'énergie à partir de combustibles fossiles représentait plus de 50 % de la production totale d'énergie. La production d'énergie à partir d'énergies renouvelables a également augmenté, mais sa part dans la production totale d'énergie doit augmenter considérablement pour une durabilité à long terme.

 

Le rapport d'Ivanova et Wood indique que dans les pays développés comme l'Allemagne, l'Irlande et la Grèce, plus de 60 % des ménages ont des émissions annuelles par habitant qui atteignent 2.4 tonnes.

 

Le monde émet environ 50 milliards de tonnes de gaz à effet de serre chaque année [mesurés en équivalents de dioxyde de carbone (CO2eq)].

 

Pour déterminer comment nous pouvons réduire le plus efficacement les émissions et quelles émissions peuvent et ne peuvent pas être éliminées avec les technologies actuelles, nous devons d'abord comprendre d'où viennent nos émissions.

 

Figure 7.

Pauvreté énergétique mondiale : émissions mondiales de gaz à effet de serre par secteur

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Près des trois quarts des émissions proviennent de la consommation d'énergie; près d'un cinquième de l'agriculture et de l'utilisation des terres [ce chiffre passe à un quart si l'on considère le système alimentaire dans son ensemble – y compris la transformation, l'emballage, le transport et la vente au détail] ; et les 8 % restants provenant de l'industrie et des déchets.

 

1. (électricité, chaleur et transport) : 73.2%

2. Procédés industriels directs : 5.2 %

3. Déchets : 3.2%

4. Agriculture, foresterie et utilisation des terres : 18.4 %

 

Alors, comment essayons-nous de réduire les émissions à effet de serre ?

Le Monde ne peut pas vivre sans énergie, et pour aller plus loin, nous n'en aurons besoin que de plus, pas de moins. Cela signifie-t-il que les émissions de gaz à effet de serre resteront un défi ?

 

Nous pouvons voir de nombreux exemples de pays, au niveau de vie élevé, qui ont réussi à réduire leurs émissions. C'est un signal clair qu'il est possible de progresser. Mais la question clé ici n'est probablement pas : « pouvons-nous progresser ? », mais plutôt « pouvons-nous progresser assez vite ? ». Voici quelques solutions alternatives qui peuvent résoudre le problème de la crise énergétique mondiale :

 

Passer aux ressources renouvelables : La meilleure solution est de réduire la dépendance mondiale vis-à-vis des ressources non renouvelables. La majeure partie de l'ère industrielle a été créée à l'aide de combustibles fossiles, mais il existe également des technologies bien connues qui utilisent des énergies renouvelables, telles que l'hydroélectricité, la biomasse, la géothermie, les marées, le solaire et l'énergie éolienne.

 

Passer au transport électrique : Certains secteurs de l'énergie sont plus difficiles à décarboner – par exemple, les transports. Il faut donc orienter ces formes vers l'électricité où l'on dispose de technologies bas carbone viables.

 

Hydrogène vert: L'hydrogène vert est produit à partir de sources d'énergie renouvelables. Il contribue à stabiliser l'approvisionnement en électricité et en chaleur tout en réduisant les émissions de CO2. Il est de plus en plus reconnu comme un atout précieux pour la décarbonisation des transports.

 

Développer des technologies d'énergie et de batteries à faible coût et bas carbone : Pour le faire rapidement et permettre aux pays à faible revenu d'éviter les voies de développement à haute teneur en carbone, l'énergie à faible teneur en carbone doit être rentable et le choix par défaut.

 

Améliorer l'efficacité énergétique : La technologie des énergies renouvelables peut aider à atteindre les objectifs de réduction des émissions de gaz à effet de serre, mais l'amélioration de l'efficacité énergétique est l'approche la plus rentable et la plus immédiate pour réduire l'utilisation des combustibles fossiles. Certaines des méthodes pour améliorer l'efficacité énergétique sont énumérées ci-dessous :

 

1. Les audits énergétiques sont l'une des techniques les plus efficaces pour l'industrie pour atteindre l'efficacité énergétique.

2. Les industries peuvent surveiller leur consommation d'énergie en utilisant un système de consommation électrique comme ENERTEQ, car la réduction de la consommation d'électricité est l'un des moyens les plus efficaces d'améliorer l'efficacité énergétique.

3. Vous pouvez réduire les déchets et économiser de l'énergie en programmant correctement l'utilisation des machines.

 

Utilisation des technologies modernes de traitement des fumées dans le secteur industriel : Le traitement des fumées est un traitement permettant de réduire la quantité de polluants produits par la combustion de combustibles fossiles sur un site industriel. Parallèlement à ce traitement, de nombreuses technologies modernes sont disponibles pour réduire les émissions de gaz à effet de serre :

 

1. Captage du carbone et stockage souterrain: La capture et le stockage du carbone (CSC) est la technique de capture des émissions de dioxyde de carbone (CO2) provenant d'opérations industrielles telles que la fabrication d'acier et de ciment, ainsi que la combustion de combustibles fossiles dans la production d'électricité. Le carbone est ensuite transféré par bateau ou pipeline d'où il a été créé et enfoui au plus profond des formations géologiques.

 

2. Processus de capture et d'utilisation du méthane : La capture et l'utilisation du méthane est la technique de capture du méthane des décharges avant qu'il ne pénètre dans l'atmosphère. Ainsi, le méthane est brûlé afin de produire de l'électricité ou de la chaleur.

 

Réduire, recycler et réutiliser : Le recyclage réduit la consommation d'énergie, ce qui contribue à minimiser les émissions de gaz à effet de serre. L'utilisation de ressources recyclées dans la fabrication de nouveaux articles minimise la demande de matières premières non utilisées. Cela empêche la libération de gaz à effet de serre qui proviendraient autrement de l'extraction ou de l'extraction de ressources brutes telles que le cuivre, l'aluminium, le plomb, le zinc et le fer. Il faut moins d'énergie pour extraire, transporter et traiter les matériaux pour produire des articles lorsque nous les réutilisons. Ainsi, les 3R seront très certainement essentiels pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

 

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur seul et non du WorldRef.


 

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