Les affaires obscures du « Rapport Doing Business » de la Banque mondiale

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24 septembre 2021

La Banque mondiale a interrompu son rapport Doing Business après que des irrégularités dans les données aient été signalées dans un examen éthique de Doing Business 2018 et 2020. Découvrez en quoi consistait le projet Doing Business, comment il fonctionnait et ce qui n'allait pas !

 

Par Jaideep Singh Mann


 

Le 16 septembre 2021, la Banque mondiale a publié un déclaration déclarant l'arrêt de son Doing Business Report (DBR), un rapport phare annuel que l'institution financière internationale publie depuis 2002.

 

Cela intervient après que des « irrégularités dans les données » aient été signalées en interne lors d'un examen éthique de Doing Business 2018 et 2020, en juin de cette année. Cela a incité l'organisation à conserver les rapports en août alors qu'une enquête interne était en cours. Les conclusions de l'enquête ont révélé que les principaux dirigeants de la Banque mondiale, dont la directrice générale de l'époque, Kristalina Georgieva, ont exercé des « pressions indues » sur le personnel pour améliorer le classement de la Chine dans le rapport « Doing Business 2018 » de la banque.

 

C'est un gros problème et mérite une explication sur ce qu'était le projet Doing Business (DBP), comment il fonctionnait et ce qui n'allait pas !

 

La Banque a enquêté sur les environnements juridiques et réglementaires des pays pour déterminer dans quelle mesure cet État était propice à « faire des affaires ». Les données visaient à aider à expliquer l'environnement des affaires, mais les indicateurs offraient également un moyen de classer les nations. L'objectif était de « motiver » les réformes par le biais de l'analyse comparative des pays, mais également d'informer les pays sur les réformes nécessaires et de suggérer des conceptions futures. Initialement, la BM a pris la position que oui - lorsqu'il s'agit d'affaires "une taille *peut* s'adapter à tous".

 

Les indicateurs mesurent le temps et les coûts de tout ce qui touche à la conduite des affaires, par ex. pour faire respecter un contrat. Le DBR 2020 recense 294 réformes réglementaires mises en œuvre en 2018-2019. Les indicateurs examinent les niveaux de corruption, comment créer une entreprise, les obstacles à un marché, etc.

 

À la base du projet se trouvait la vision selon laquelle l'amélioration des processus et institutions administratifs et judiciaires conduirait à la croissance économique. Lire ici d'une « frénésie de réformes » que les indicateurs DB invoquaient dans les pays en développement.

 

Le DBP était un « paratonnerre » pour les critiques. Les universitaires, les gouvernements et les ONG se sont plaints que les indicateurs sont biaisés en faveur des approches néolibérales - comprises, grosso modo, comme une recette étroite pour le développement guidé par les marchés libres et la libéralisation du commerce et de la finance.

 

Amanda Perry-Kessaris a abondamment écrit sur ces indicateurs, notant comment l'agenda alimente « le développement [en tant que] à la fois une manifestation et un moyen, de l'impérialisme économique ». La Banque elle-même a d'abord vu ce travail comme un « produit de connaissance ». Pourtant, Perry-Kessaris a exprimé des inquiétudes quant à la façon dont la compétition des classements « dresse continuellement les nations les unes contre les autres et contre elles-mêmes historiques ».

 

Les indicateurs étaient également liés aux programmes d'aide, à la manière dont les réformes entreprises étaient liées à la réception de plus grandes quantités d'aide multilatérale et de la Banque. En août 2020, la Banque a signalé un gros problème. Des irrégularités dans les données ont été trouvées. Un audit indépendant a été demandé. Le personnel interne de la Banque a été accusé de manipulation de données !

 

La Banque Mondiale

 

En décembre 2020, le Wall Street Journal rendu compte des résultats de l'audit du DBR 2017/2019 en décembre 2020. Les données de quatre pays ont été affectées : la Chine, l'Azerbaïdjan, l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis. Les données avaient montré des améliorations dans les classements mondiaux de la Chine et de l'Arabie saoudite. Après correction des inexactitudes, la position de la Chine dans le rapport Doing Business 2017 de la Banque mondiale serait passée de la 78e à la 85e place.

 

L'enquête de la Banque mondiale, menée par le cabinet d'avocats américain WilmerHale, a révélé que le personnel du président de l'époque, Jim Yong Kim, avait tenu des réunions pour trouver des moyens d'améliorer le classement de la Chine en 2018. Georgieva s'est ensuite impliquée pour développer un moyen de rendre la Chine plus belle. sans affecter le classement des autres pays. Les conclusions de l'enquête indiquent que des pressions « directes et indirectes » ont été exercées sur le personnel par Kim pour « changer la méthodologie dans le but d'augmenter le score de la Chine ».

 

Bien avant que les irrégularités ne soient officiellement découvertes, les experts étaient divisés sur la question de savoir si ces données étaient utiles ou nuisibles aux gouvernements. Certains ont soutenu que l'analyse comparative et les études de cas spécifiques devraient aider un gouvernement à comprendre comment favoriser le meilleur environnement réglementaire possible. D'autres ont soutenu que les indicateurs étaient des outils de pouvoir.

 

Prochaines étapes? Selon la Banque, ils travailleront sur une nouvelle approche pour évaluer le climat des affaires et des investissements. Ce sera un effort incroyablement difficile, avec de multiples normes juridiques, institutions et pratiques à plusieurs niveaux interagissant dans un réseau mondial en mouvement.

 

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur seul et non du WorldRef.


 

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